#Ukraine: providing and receiving support

The Young Scientists’ Council of Ukraine hosted Eurodoc’s delegation in Kyiv

The Young Scientists’ Council of Ukraine hosted Eurodoc’s delegation in Kyiv

Рада молодих учених при Міністерстві освіти і науки України гостинно прийняла делегацію Eurodoc у Києві

The past three days in Kyiv have been an unforgettable experience and we would like to extend our thanks to our hosts, the young scientists, for an incredibly well organised event.

To travel to a country at war is something that requires preparation. Here, many people have contributed behind the scenes, but there is no doubt that none of this would have come about if it was not for the Young Scientists' Council's efforts.

Even in the middle of a war, the Young Scientists' Council managed to put together an impressive three day program, where each day focused on a different theme related to the early-career researchers' lifes. 

On the first day we had meetings with several stakeholders. We had the honor and privilege to be invited to the Ministry of Higher Education and Science to meet with the Deputy Minister of education and science dr. Denys Kurbatov, with the Executive Director of the National Research Foundation dr. Olga Polotska, and the General Director of the Directorate for Science and Innovation at the Ministry of Education and Science of Ukraine dr. Igor Taranov. Furthermore, we were glad to have the head of the expert group at the Ministry of Education and Science of Ukraine, dr. Grigoriy Mozolevich, and our hosts, the head and the vice-head of the Young Scientists Council dr. Olesia Vashchuk and dr. Anastasiia Simakhova as participants in the lively exchanges. 

The day included a visit to the building of the Ministry of Education and Science, in which the Young Scientists Council's office had been located until a missile damaged the building last October. As repairs and renovations are still not finished, it’s impossible to use all the infrastructures located in the building. However, on the less damaged ground floor, the research team of the National Antarctic Scientific Center still works.

We continued with meetings at the Vcentri Hub communication center. First we met the Plenipotentiary Advisor of the Head of State for the Fund of the President of Ukraine for the Support of Education, Science and Sports, Olga Budnyk, who was accompanied by Uliana Avtonomova. As the last part at the hub, we met two members from the Ukrainian Parliament: dr. Yuliia Ovchynnykova who is a member of the Committee on Environmental Policy and Environmental Management, and Roman Hryshchuk, a member of the Committee on Education, Science and Innovation, who were accompanied by representative of the Secretariat of the Committee on Education, Science and Innovation, Сhief Сonsultant Oleh Levchuk.

Finally, a walk over the glass bridge between the People’s Friendship Arch and Saint Volodymyr hill concluded the day with an amazing view of the city. 

On the second day, meeting representatives of 17 regional Young Scientists' Councils (out of the total 24 existing Councils) and hearing their stories of how the war has affected their own as well as their colleagues and students' lives made a huge impression. It is hard to fathom the consequences the war has had on every aspect of their private and professional lives, and yet they continue to carry out their teaching and research work under what can only be described as extremely challenging circumstances. At the same time, they and their colleagues in the regional Young Scientists' Councils continue to carry out a myriad of activities to support their colleagues and students, enable new innovations, science communication, and support their community and country. On top of this, some even find the time to volunteer through the Young Scientists' Council in the Scholar Support Office. When the meeting was interrupted by a Russian missile attack, and we all had to move to the shelter, they were the reasons why we felt safe. We were honored and humbled by the experience and all the participants' willingness to share their time and their stories with us.

On the last day of the stay, it was a pleasure to also meet another Ukrainian scientist with long-lasting connections to Eurodoc, as we started out the morning with a meeting with Dr. Ganna Tolstanova, Vice-rector for research at the Taras Shevchenko University of Kyiv - the university that kindly hosted us at their campus residence for researchers. Over morning coffee we shared reflections about differences and commonalities about doctoral education across Europe. 

Dr. Ihor Lyman, an Ukrainian historian, guided us through Ukraine’s history while showing us some of Kyiv's well known landmark buildings and describing the statutes that are currently protected and therefore not visible. His reflections and perspectives reminded us about how important education and in particular history education is, not only in understanding our shared histories, but also for being able to participate in the society we live in and to shape the future of our democracies in Europe. We are truly thankful that despite the pouring rain, we were shown this piece of the beautiful city of Kyiv.

The Museum of Science provides an oasis for children, their parents and also scientists like ourselves. We were given a guided tour by Vasyl Dunets, Head of the Department for Educational Programs of the Junior Academy of Sciences of Ukraine, where they not only showed us the museum, but also explained their holistic vision for science engagement, where the Science Museum itself is only one element, that is complemented by their Junior Academy of Sciences. 

In the follow up meeting at the location of the business Incubator, first dr. Stanislav Dovgyi, the President of the Junior Academy of Sciences of Ukraine (online) presented the work of the Junior Academy and how impressively broad their reach and scope is. His presentation was followed by one given by dr. Denys Svyrdydenko, UNESCO Chair on Science Education, National Pedagogical Dragomanov University, who added extra context to the program as a whole, when he described how they opened a masters education in science engagement last year, in order to ensure a modern and interdisciplinary approach to science in the Ukrainian schools system. A further participation in the discussions was Tetiana Peshcherina, Director of the National Center of the Junior Academy of Sciences of Ukraine. 

At the end of the day, we visited the Pinchuk Art Center with several exhibitions, which sparked reflections in a different way than our meetings about how the war affects Ukraine in a multitude of ways, and how it will continue to do so for a long time. It should not be forgotten that this war is not only a war on Ukraine, it is also a war on democracy.

The visit as a whole has left us with a multitude of impressions and it will take us some time to process all of them. However, it is crystal clear that the Ukrainian scientific sector, its students and researchers are worth investing in!

Throughout the three days, our colleague dr. Larysa Makaruk acted as interpreter for the official events, whereas on occasions, translations were also provided by dr. Anna Pavelieva and dr. Oleksandr Berezko. 
In our closing remarks we would like to highlight again that this visit would not have been possible without the contributions from many more people in Eurodoc and in the Young Scientists' Council. 

The visit was more than just the professional activities, though. Our hosts provided us with accommodation and transport, used the meals to introduce us to Ukrainian cuisine and culture, and made the trip a fantastic experience. Through air raid alarms and during the entire time we felt safe and well taken care of. While there were so many colleagues contributing to this exceptional event, the main drivers who made this possible and who ensured it to become such a successful visit, were dr. Olesia Vashchuk and dr. Anastasiia Simakhova, the head and the vice-head of the Young Scientists' Council of Ukraine. 

Thank you all for the tremendous efforts, the warm hospitality and the friendship that made our visit an unforgettable experience! 

Sebastian Dahle 
Pil Maria Saugmann 

Рада молодих учених при Міністерстві освіти і науки України гостинно прийняла делегацію Eurodoc у Києві

Останні три дні в Києві стали незабутнім досвідом, і ми хотіли б висловити вдячність організаторам цього неймовірно цікавого заходу – молодим вченим України.

Поїздка до країни, у якій іде війна, вимагає підготовки. До неї було залучено багато людей із різних сфер, але немає сумнівів, що нічого цього не відбулося б, якби не зусилля Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України.

Навіть у розпал війни члени Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України зуміли втілити в життя вражаючу триденну програму, де кожен день був присвячений окремій темі, пов'язаній з життям і роботою молодих учених.

У перший день ми зустрілися з кількома стейхолдерами і ми мали честь бути запрошеними до Міністерства освіти і науки України на зустріч із заступником міністра освіти і науки України – кандидатом фізико-математичних наук Денисом Курбатовим, виконавчою директоркою Національного фонду досліджень України – кандидаткою філологічних наук Ольгою Полоцькою та генеральним директором Директорату науки та інновацій – кандидатом економічних наук Ігорем Тарановим. Також на зустрічі були присутніми керівник експертної групи з питань інтеграції до Європейського дослідницького простору директорату науки та інновацій Міністерства освіти і науки України – кандидат технічних наук Григорій Мозолевич, а також наші гостинні господарі – Голова Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України – докторка юридичних наук Олеся Ващук та перша заступниця Голови Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України – докторка економічних наук Анастасія Сімахова, які долучились до обговорень та дискусій.

У цей день відбувся візит до Міністерства освіти і науки України, в якій розташовувався офіс Ради молодих вчених, поки російська ракета не пошкодила будівлю в жовтні минулого року (через ремонтні роботи та реконструкцію не вся будівля готова до повноцінного використання інфраструктури, проте на менш пошкодженому першому поверсі наразі працює дослідницька група Національного антарктичного наукового центру).

Після цього продовжили зустрічі в комунікаційному центрі «Vcentri Hub». Спочатку зустрілися з радницею – уповноваженою Президента з питань Фонду Президента України з підтримки освіти, науки та спорту Ольгою Будник, яку супроводжувала керівниця секретаріату Фонду Президента України з підтримки освіти, науки та спорту експертка з розвитку освітніх та технологічних компаній, Impact Officer у спільноті Global Shapers від Всесвітнього економічного форуму Уляна Автономова. Ще зустрілися з двома народними депутатами України – Юлією Овчинниковою – членкинею Комітету ВРУ з питань екологічної політики та природокористування, головою підкомітету з питань лісових ресурсів, біорізноманіття, природних ландшафтів, об‘єктів природно-заповідного фонду та з питань адаптації законодавства України до положень права ЄС та Романом Грищуком – членом Комітету Верховної Ради з питань освіти, науки та інновацій. До цієї зустрічі також долучився представник секретаріату Комітету з питань освіти, науки та інновацій – головний консультант Олег Левчук.

День завершили прогулянкою скляним пішохідним мостом між Аркою дружби народів та Володимирською гіркою, звідки відкривається дивовижний вид на столицю.

На другий день відбулися зустрічі з представниками Рад молодих вчених 17 з 24 областей, під час яких ми почули розповіді про те, як війна вплинула на їхні власні життя, а також на життя колег та студентів, що справило на нас величезне враження. Важко уявити, що навіть коли війна вплинула на всі аспекти приватного та професійного життя, вони продовжують викладати і проводити дослідження в надзвичайно складних умовах. Водночас вони та їхні колеги з регіональних Рад молодих учених проводять безліч заходів для підтримки своїх колег і студентів, впроваджуючи інновації, наукові комунікації та підтримуючи свої громади і країну. Крім того, деякі з них навіть знаходять час для волонтерської діяльності в Офісі підтримки вченого та Раді молодих учених при Міністерстві освіти і науки України.

Коли зустріч була перервана російською ракетною атакою, і нам довелося задля безпеки перейти в укриття, вже тут продовжували роботу: з великою увагою слухали історії учасників, якими вони хотіли поділитися з нами.

В останній день перебування було приємно зустрітися з іншими українськими вченими, які мають давні зв'язки з Eurodoc. Розпочали із зустрічі з Ганною Толстановою – докторкою біологічних наук, професоркою, проректоркою з наукової роботи Київського університету імені Тараса Шевченка – університету, який люб'язно прийняв нас у своєму кампусі для дослідників. За ранковою кавою поділилися роздумами про відмінності та спільні риси аспірантури та докторантури в Україні та Європі.

Український історик – доктор історичних наук, професор, завідувач кафедри історії України, координатор міжнародної діяльності Бердянського державного педагогічного університету Ігор Лиман – провів екскурс в історію України, показуючи нам деякі відомі київські пам'ятки та описуючи монументи та пам’ятники, які ми не змогли побачити через захисні облаштунки. Його роздуми та міркування нагадали про те, наскільки важливою є освіта, і зокрема історична освіта, не лише для розуміння нашої спільної історії, але й для того, щоб мати можливість брати участь у житті суспільства, в якому ми живемо, і формувати майбутнє наших демократій в Європі. Ми щиро вдячні за те, що, незважаючи на проливний дощ, нам показали історичний центр прекрасного міста Києва.

Потім відвідали Музей науки – оазис для дітей і дорослих. Василь Дунець – завідувач відділу освітніх програм Національного центру «Мала академія наук України», афілійований директор “Destination Imagination” в Україні, кандидат політичних наук, провів екскурсію, під час якої ми не лише побачили експонати, а й зрозуміли цілісне залучення молоді до науки, в якому цей музей є лише одним з елементів, що доповнює Малу академію наук.

Під час наступної зустрічі в приміщенні бізнес-інкубатора Президент Малої академії наук України Станіслав Довгий (онлайн) представив роботу Малої академії наук, показавши, наскільки широкою є її сфера діяльності. Потім виступив Денис Свириденко, завідувач кафедри ЮНЕСКО з наукової освіти Національного педагогічного університету імені М. П. Драгоманова, який розповів про те, що минулого року вони відкрили магістерську програму з природничо-наукової освіти, щоб забезпечити сучасний міждисциплінарний підхід до науки в українській шкільній системі. У дискусії також взяла участь Тетяна Пещеріна, в. о. директора Національного центру «Мала академія наук України», кандидат філософських наук.

Ще ми встигли відвідати декілька виставок у “PinchukArtCentre”, які знову нагадали нам про те, що війна впливає на всі аспекти життя в Україні, і впливатиме ще довгий час. Тому не слід забувати, що це війна не лише проти України, а проти всієї світової демократії.
Упевнені, що враження від візиту не полишатимуть нас ще довгий час. Усім зрозуміло, що український науковий сектор, його студенти та дослідники варті того, щоб в їхню роботу інвестувати!

Протягом трьох днів наша колега – докторка філологічних наук, професорка, деканка факультету іноземної філології Волинського національного університету імені Лесі Українки Лариса Макарук була перекладачем на офіційних заходах, тоді як в окремих випадках переклади також забезпечували кандидатка філологічних наук, доцентка, доцентка кафедри германської філології та перекладу Національного університету «Полтавська політехніка імені Юрія Кондратюка» Анна Павельєва та консультант Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України, кандидат технічних наук, доцент кафедри соціальних комунікацій та інформаційної діяльності Національного університету «Львівська політехніка» Олександр Березко.

Цей візит був би неможливим без внеску багатьох людей як із Eurodoc, так і з Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України.

Для нас він став більше, ніж просто професійною діяльністю. Гостинні господарі забезпечили нас житлом і транспортом, познайомили з українською кухнею і культурою, зробивши цю поїздку фантастичною. І навіть під час повітряної тривоги у Києві ми відчували себе в безпеці.

Хоча до цієї виняткової події долучилося багато колег, забезпечили успішне проведення заходу саме Голова Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України Олеся Ващук та перша заступниця Голови Ради молодих учених при Міністерстві освіти і науки України Анастасія Сімахова.

Тож дякуємо всім за величезні зусилля, гостинність і дружбу, які зробили наш візит незабутнім!
Себастьян Дале
Піль Марія Заугманн